斥罵及體罰不是唯一的選項

中文諺語有云[不打不成器], 早期父母因為這樣, 常常對小孩很嚴厲, 甚至大聲斥罵或是施以體罰. 隨著時代的變遷及行為學家研究成果的影響, 現今的家長大多選擇導引鼓勵的教養方式. 只是對於狗狗的訓練, 很多人還是相信[不打不成器], 所以常常罵狗或是用體罰的方式進行訓練.

這篇文章我想談的是斥罵及體罰並不是訓練狗的唯一選項, 也不是最有效的方式.

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新活動介紹: 「穀倉獵鼠」(Barn Hunt)

好久沒有更新部落格了, 一方面是忙, 一方面是對於分享經驗感到有點疲倦. 當初會開始這個部落格是有感台灣在狗的訓練方面資訊相對缺乏, 所以希望藉著我個人學習的經驗, 讓更多人能體會正向訓練(positive training)不但有效, 而且更能促進人狗關係. 當初的熱血沸騰, 很快地被打入現實, 部落格上最多的回應是有關狗班長(Cesar Milan)的文, 而大部分來吵的人都是粉絲, 不願意花時間多了解事實, 尋求資訊. 久了覺得沒必要花時間跟網路上的陌生人爭論, 還不如多花點時間跟我們家的小柴玩.

不過這兩天跟Vicki Huang老師聊起在台灣推廣嗅聞訓練(Nosework), 我提起柴犬口吃弟弟(Koji)也做嗅聞訓練(Nosework), 但他的最愛是「穀倉獵鼠」(Barn Hunt), 所以今天這篇文就是要介紹這一項在美國蓬勃發展的新運動.

這裡有老鼠!

口吃弟弟: 這裡有老鼠!

什麼是「穀倉獵鼠」(Barn Hunt)?

「穀倉獵鼠」(Barn Hunt)的目的是在展現狗獵尋鼠類或其他對人有害小動物的能力. 這項運動使用稻草堆(straw bale)或是乾草堆(hay bale)模擬農莊穀倉環境. 展現狗的敏捷能力, 攀爬草堆, 進入由草堆組成的隧道獵捕有害小動物, 進而保存穀物並降低有害小動物傳染疾病的風險.

這項運動開放給任何喜歡狩獵的犬種, 只要狗能進入約18英吋寬的稻草堆隧道, 因此大小犬種都能參與. 我所在的地區有兩隻大丹狗(Great Dane)參與, 因此我親眼目睹像大丹狗這麼大型的犬種都能進入18英吋寬的稻草隧道(見下面影片), 所以幾乎任何大小的狗都可參與.

大丹狗Trooper在Open級參賽的影片.

「穀倉獵鼠」(Barn Hunt)測試狗的獵尋速度, 敏捷度及人狗之間狩獵互助的默契. 這是一項人狗配合的活動, 因此狗的靈鼻可以搜尋獵物, 但要通過測試還是需要主人能正確的解讀狗兒, 當狗正確的辨識藏有老鼠的PVC管時, 果斷地告知裁判. 取得合格成績須要在限定時間內正確找出場內所有老鼠的PVC管, 並完成攀爬(climb)任何一個草堆, 及穿越以草堆組成隧道(tunnel)的要求. 任何錯誤的辨識(wrong call), 例如指認的PVC管是空的或只有墊料, 都會得到不合格的成績.

Barn Hunt Association 2014最新版賽規 (包含詳細鼠隻照護及福祉規定). 活動中所用的活體老鼠為寵物, 而非野鼠. 所有賽事是中使用老鼠都被通風良好鑽洞的PVC管保護, 舖有舒適墊料,也有足夠空間讓牠移動轉身, 甚至在管中放有好料讓老鼠享用. 賽規要求適時替換老鼠, 讓老鼠得到適足的休息, 且嚴禁傷害或過度騷擾老鼠. 我在賽場所見過的老鼠大多於狗兒對管子的吠叫無動於衷, 甚至在館內打盹.

太油小弟 (Taiyo) 找到老鼠館的專注神情

太油小弟 (Taiyo) 找到老鼠館的專注神情

「穀倉獵鼠」(Barn Hunt)有以下幾個層級:

本能測試 (Instincts): 這是選擇參與(optional)的層級. 有固定的草堆安排設計, 任何沒有拿到新手級(Barn Hunt Novice, RATN)頭銜的狗都可以參與. 只需要通過一次就可以拿到本能級頭銜(Barn Hunt Instincts, RATI). 選手有一分鐘的時間, 場上有三個PVC管, 一個是空的, 一個有使用過的墊料(bedding), 一個有墊料及老鼠. 三個PVC管平行放置於場內的最深處, 沒有任何乾草掩藏.

太油小弟(Taiyo)剛被從開始區(Star Box)釋放後的快樂表情

太油小弟(Taiyo)剛被從開始區(Star Box)釋放後的快樂表情

新手級 (Novice):  一般層級的最初級. 選手有兩分鐘的時間, 場上有三個PVC管, 一個是空的, 一個有使用過的墊料(bedding), 一個有墊料及老鼠. 但三個PVC管將會藏在賽場上任何處, 且有乾草掩藏, 所以非肉眼可見.隧道(tunnel)為一直線, 沒有轉折.  除了隧道外, 場上至少有一處至少為2層草堆高. 在新手級拿到三次合格成績後可取得新手級頭銜(Barn Hunt Novice, RATN).

柴犬口吃弟弟(Koji)在新手級比賽的影片. 16秒找到老鼠, 完成攀爬(climb)及隧道(tunnel)的要求.

中級 (Open): 需要取得新手級頭銜(RATN)後才可以參加中級比賽. 選手有兩分半的時間, 場上有五個PVC管, 一個是空的, 兩個有使用過的墊料(bedding), 兩個有墊料及老鼠. 五個PVC管將會藏在賽場上任何處, 且有乾草掩藏, 所以非肉眼可見. 隧道(tunnel)至少有一個轉折, 隧道內陰暗,  從一端入口無法看見另一端入口.  場上至少有一處為3層草堆高. 在中級拿到三次合格成績後可取得中級頭銜(Barn Hunt Open, RATO).

柴犬口吃弟弟(Koji)在中級比賽的影片. 46秒找到兩隻老鼠, 完成攀爬(climb)及隧道(tunnel)的要求.

高級 (Senior) : 需要取得中級頭銜(RATO)後才可以參加高級比賽. 選手有三分半的時間, 場上有八個PVC管, 一個是空的, 三個有使用過的墊料(bedding), 四個有墊料及老鼠. 八個PVC管將會藏在賽場上任何處, 且有乾草掩藏, 所以非肉眼可見. 隧道(tunnel)必須有2-3個轉折.  場上至少有一處為4層草堆高. 在高級拿到三次合格成績後可取得高級頭銜(Barn Hunt Senior, RATS).

柴犬口吃弟弟(Koji)在高級比賽的影片. 兩分半左右找到四隻老鼠, 完成攀爬(climb)及隧道(tunnel)的要求. 當天天氣很冷, 下冰雨及冰雹.

大師級(Master) : 需要取得高級頭銜(RATS)後才可以參加大師級比賽. 選手有四分半的時間, 場上有十個PVC管, 所有PVC管均有使用過的墊料(bedding), 場上有一到五個PVC管有墊料及老鼠. 十個PVC管將會藏在賽場上任何處, 且有乾草掩藏, 所以非肉眼可見. 選手在進入賽場前並不知道場上有幾隻老鼠, 因此此級困難處在於選手須仔細搜索所有區域, 在搜索完成後, 須向裁判表示已找到場上所有老鼠 (可為1-5隻老鼠, 為隨機選定). 隧道(tunnel)至少有2-3轉折, 但裁判可以設計更多轉折的隧道.  場上至少有二處為4層草堆高. 在高級拿到五次合格成績後可取得大師級頭銜(Barn Hunt Master, RATM).

柴犬口吃弟弟(Koji)在大師級比賽的影片. 總共找到五隻老鼠, 完成攀爬(climb)及隧道(tunnel)的要求.

取得大師級頭銜(RATM)後, 選手在大師級在取得十次合格成績後可以獲得冠軍頭銜(Barn Hunt Champion, RATCH).

取得冠軍頭銜(RATCH)後, 選手在大師級每取得十次合格成績可以獲得大師級冠軍頭銜(Barn Hunt Champion, RATCHX), 且可持續累積, 取得RATCHX2, RATCHX3, RATCH4等頭銜.

找到老鼠後, 將裝有老鼠的PVC管安全移出賽場, 繼續尋找其他老鼠.

找到老鼠後, 將裝有老鼠的PVC管安全移出賽場, 繼續尋找其他老鼠.

柴犬口吃弟弟目前已取得兩個穀倉獵鼠的冠軍頭銜(Barn Hunt Champion, RATCHX), 15個月大的太油小弟(Taiyo)則有高級頭銜(Barn Hunt Senior, RATS).

穀倉獵鼠冠軍 Barn Hunt Champion (RATXH) 柴犬口吃弟弟

穀倉獵鼠冠軍 Barn Hunt Champion (RATXH) 柴犬口吃弟弟

 

 

 

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柴犬口吃弟弟敏捷犬比賽快報

好一陣子沒有更新部落格了,

口吃弟弟這個周末第二次參加美國育犬協會(American Kennel Club, AKC)所舉辦的敏捷犬(Agility)比賽.

口吃弟弟的第一次出賽是大約在一個月前, 我們只報名參加一項新手級Jumper with Weaves的比賽, 主要是想看看在戶外草地上比賽, 口吃弟弟適應的狀況. 該場比賽我們並未通過測試, 不過口吃弟弟在戶外草地上依然願意和我一起進行敏捷犬的活動, 沒有通過是因為在最後關頭, 我並未正確的提示他下一個障礙, 所以完全是我的問題.

我們這個周末連續兩天都報名新手級Novice Jumper with Weaves(JWW)及新手級標準賽(Novice Standard), 兩天一共跑四次. 口吃弟弟不僅合格, 而且拿下滿分100分, 及新手A級16英吋組的第一名的成績.

這是第二天新手級Novice Jumper with Weaves(JWW)的影片

這是第二天新手級標準賽(Novice Standard)的影片

對於身為新手的我們來說, 我很滿意我們的表現. 希望隨著經驗的增加, 口吃弟弟的速度可以提升!

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柴犬口吃(Koji)弟弟拿下誘餌追獵能力頭銜 (Coursing Ability, CA)

柴犬口吃(Koji)弟弟於四月底參加Coursing Ability Test(誘餌追獵測試), 兩天都成功通過測試, 加上之前也有另一次通過測試的紀錄, 成功於第二天的賽程中拿下餌追獵能力頭銜(Cousing Ability, CA).

誘餌追獵(Lure Coursing)本來是專屬於視覺型獵犬(Sighthounds)的一項運動, 但於2011年, 美國育犬協會(American Kennel Club, AKC)推出一項新的犬類活動, 稱為Coursing Ability Test(誘餌追獵測試), 開放給各個犬種及混種狗.

這個測試通過的標準是要在2分鐘內積極地追逐白色的塑膠誘餌,  追逐路線距離至少600碼(大約550公尺), 並至少有四個轉折. 肩高在12英吋以下的小型狗, 或扁臉型的犬種有1分半的時間完成至少300碼(大約275公尺)的距離. 參賽的狗至少需滿1歲, 並於賽前通過初步場邊檢驗.

因此重點並非看誰最快追到塑膠誘餌, 而是追逐的速度, 熱情及續航力, 塑膠誘餌是由專人控制, 因此會根據測試的狗的狀況調整速度, 主要是模擬視覺型獵犬(Sighthounds)追逐野兔的情境.

這是為了紀錄口吃弟弟對誘餌追獵的熱情所製作的短片. 影片中口吃當天跑的路線約626公尺, 有10個轉折. 你可以看出口吃弟弟對這項活動的熱愛嗎?

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柴犬口吃弟弟敏捷狗(Agility)趣味賽

一段時間沒有更新部落格了. 這一陣子都忙著帶狗兒南征北討. 馬路狗姐姐跟口吃弟弟都於3月底, 4月初取得Rally服從比賽卓越級的頭銜(Rally Excellent, RE), 而口吃弟弟在三周前另外拿下追逐獵物測試的頭銜(Coursing Ability, CA).  這些之後有空在分享.

這篇的主題是敏捷犬(Agility). 口吃弟弟跟我一起訓練敏捷犬有一段時間了, 只是一直還沒有正式參加比賽.

上周末帶口吃弟弟去參加敏捷狗(Agility)的趣味賽, 趣味賽昰在當天正式比賽結束後舉行.

很多狗在課堂上或家裡練習時都ok, 但是一旦真槍實彈去外面比賽就完全變了樣. 因此參加趣味賽的目的是評估口吃弟弟在課堂外的表現, 並為未來正式參賽熱身.

這是我們第二次參加趣味賽. 整體來說我很滿意口吃弟弟的表現. 他全場都很專注, 沒有因為場邊陌生的人狗而分心.

在起始線(start line)我叫他坐下後, 口吃弟弟很有耐心的等待我的指令才開始行動. 當天我看到很多狗由於過度興奮而無法維持主人要求坐下的指令, 或是在主人說可以行動前就開始進行賽程.

此外我很滿意他全場都很專注我給他的口頭及肢體訊號, 蠻流暢的完成所有的換邊, 轉彎及各個障礙. Weave Poles (12個柱子)的表現也很棒. 口吃弟弟自行找到正確的路徑(規定要求狗的左肩必須擦過第一根柱子後依序完成所有柱子), 並順利完成12根柱子而沒有半途離開或是錯失中間的任何一根柱子.

需要加強訓練的地方則是在蹺蹺板(Teeter/Seasaw)這項障礙上, 他在中間點暫停, 等待板子落下後才往前進, 我的訓練目標是要他毫不遲疑的前進,  並在板子落地後的末端維持2隻前腳在地面, 2隻後腳在板子上的要求(2 on 2 off).

另外在最後面的ㄇ字型狗橋(Dog Walk), 他在離開時雖然有完成該障礙的要求碰觸接地端不同塗色的區域(contact zone), 但是並未完成我訓練時的要求-在末端維持2隻前腳在地面, 2隻後腳在板子上的要求(2 on 2 off.

最後需要加強的部分則是我個人在場上的訊號一至性, 讓口吃弟弟可以很有信心的知道下一個障礙為何及我們前進的方向.

對於我們這個新手團隊來說, 我很滿意我們的進展. 期待和口吃弟弟一起參加正式敏捷狗比賽的一天!

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柴犬馬路狗跟口吃得到Rally服從比賽新手級(Novice)頭銜

上個周末接連三天, 從周五到周一都幾乎大半天待在狗賽會場參加Rally服從比賽. 所有Rally服從比賽滿分都是100分, 通過最低要求為70分. Rally服從比賽共分三級, 新手, 進階及卓越級, 要取得該級頭銜必須在該級比賽中自至少兩名不同裁判官手中得到三次合格成績.

馬路狗姐姐跟口吃弟弟三天比賽贏得的彩帶

第一天比賽, 我們家柴犬馬路狗姐姐首先上場, 在新手級A組拿下92分的成績. 也是她第三次通過新手級的測試, 率先拿下Rally服從新手級的頭銜(title). 五分鐘後登場的口吃弟弟初啼試鶯第一次參賽在同樣新手A組拿下95分的成績, 並拿下當天新手A組第三名的成績.

由於馬路狗姐姐成功地在第一天比賽通過新手級的考驗並拿下該級頭銜, 所以我決定在接下來的兩天賽事幫他升級到進階級(Advanced). Rally服從進階級或是更高一級的卓越級(Excellence)都有較多且較難的站台要求, 但對大多數的新手來說, 一開始最大的挑戰在於所有站台都是在未上牽繩(off-leash)的情況下進行.

馬路狗表現不凡, 首次於進階級A組的比賽中拿下98分及該組第一名的成績. 而比賽第三天, 馬路狗再度以94分的成績拿下當天該組第一名的成績.

馬路狗姐姐第三天在進階級的比賽影片.

口吃弟弟也不遑多讓, 於第二天及第三天的比賽中,分別 以97分跟96分的成績拿下新手級A組第一名, 三天下來拿下三次合格成績, 因此也拿下Rally服從新手級頭銜.

口吃弟弟第二天在進階級的比賽影片

而除了我們家兩隻柴外, 朋友L的兩隻柴, 公柴艾克(Ike)及母柴法拉(Farrah)也同時通過三天新手級的測試順利拿下Rally服從新手級的頭銜. 艾克跟法拉和口吃弟弟都是從2011年11月才開始學習Rally服從比賽的各個站台. 在短短兩個多月的時間中可以有這麼好的表現, 我們都感到很欣慰.

從左至右, 口吃及馬路狗, 朋友L及艾克跟法拉, 年僅11歲的伊莉莎白及魯迪, 同學D及凱莉. 六隻狗都成功拿下Rally服從新手頭銜.

比賽最後一天開始飄雪, 接著是持續三四天風雪來襲,  許多樹木傾倒, 再加上濕滑結冰的路面, 許多活動都因此停擺. 不過在頭一天下雪的時候, 帶著兩隻柴出去社區走走. 這是在社區內小學的足球場拍的影片. 小學因為風雪的關係關閉, 所以我們去的時後完全沒有人. 兩隻柴追逐玩得很瘋, 算是他們辛苦三天比賽後的獎勵吧!

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中途紀事: 柴犬小狐妹新家庭快報

上周接到我曾經中途照顧的柴犬小狐妹(Fox)新家庭的email, 告知小狐妹的近況. 小狐妹有個新名字叫瑪莉(Mari), 新的家庭對他非常疼愛, 而收養瑪莉的T及D對於瑪莉非常滿意, 且很慶幸並非從幼犬養起, 而能有一隻個性及體型都已穩定的成犬加入他們的生活.

瑪莉在新的家庭有充足的照護及互動. T及D兩人分工合作, 每天帶瑪莉出門散步2-3小時, 風雨無阻. T也接受我先前給的建議, 一開始在無法監督瑪莉的時候, 限制瑪莉的活動範圍, 以避免在家中大小便的意外或是咬壞家具. 此外, 定時帶瑪莉外出大小便, 並隨時獎勵瑪莉好的行為(安靜而不吵鬧, 耐心等待).  T及D很認真的照著我的建議做, 並隨著對瑪莉行為的觀察, 逐步增加給瑪莉的自由, 目前瑪莉已經可以在家自由活動而不會有任何意外.

關於瑪莉對其他狗過於激動的反應, D及T也接受我的建議, 採取保守的措施, 在介紹新的狗(如D媽媽所養的狗)給瑪莉時, 一定上牽繩做初步評估, 保持安全距離, 並在中立的地盤上見面. 這些防範措施是為了確保雙方安全, 並避免因為衝突意外發生, 而造成狗狗對其他狗的恐懼或是敵意.

D跟T發現瑪莉對其他狗很有興趣, 但是當距離拉近時, 他對於其他狗想要聞他的舉動感到不自在, 而會開始吠叫或是作勢要咬對方. 不過由於瑪莉對於落下的松果或是球異常著迷, 所以他們目前會使用松果或球轉移瑪莉的注意力.

看到瑪莉快樂的新生活及新家庭的付出, 真的很為他們高興. 瑪莉的前主人在把她丟在收容所時所填的問卷說瑪莉有攻擊性, 想做老大, 不聽話, 但是在新的家庭, D及T看到的則是一個自信愛冒險愛玩的柴犬. 這一隻前主人認為有行為問題的狗, 不需要用恐嚇或打罵的方式, 在新的家庭不但得到了愛並學習主人想要的行為.

這是新主人分享的幾張瑪莉的照片. 從照片中我可以看到瑪莉還是一樣的樂觀冒險的自信神情, 但是他的眼神中多了一份安定, 一份知道不論外面世界如何變化, 他不再需要孤單面對. D跟T會陪著他面對一切的好與壞.

 

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中途紀事: 柴犬小狐妹第二周快報

經過將近兩周的相處. 小狐妹(Fox)對我們家兩隻的激動反應以大大降低. 而本來對小狐妹無禮吠叫很介意的口吃弟弟則從原先會回叫過去, 到皺鼻子考慮一秒鐘後, 轉身來找我領賞, 到完全不介意小狐妹的激動反應, 還偶爾會隔著圍欄對小狐妹作邀玩的動作, 這樣的轉變很令人欣慰.

朋友P(本區柴犬救援代表)在看過有興趣收養小狐妹的幾份申請書後, 於上周末邀我帶小狐妹去拜訪其中一家我們覺得最適合的家庭. 這個家庭人口簡單, 只有兩個成人, 沒有小孩或是其他寵物, 住在市區的一個小公寓內. 拜訪當天只有一個人在, 另外一位因公出差, 但是他們迫不急待希望進行家訪, 所以我們並沒有等兩人都在時才去拜訪.

公寓不大, 但是公寓准許養狗, 而公寓中庭通往馬路處有一個鐵門, 所以對於有養寵物的家庭來說又多了一層保障, 減低一旦狗意外衝出家門, 直接跑到馬路上的機率,

我們當天見的是T, 他一見到小狐妹就愛不釋手, 不停的摸他. 從申請書上知道T跟D有養狗的經驗, 而當T不經意中提到養狗是D的提議後, 朋友P相當滿意, 因為根據我們觀察T跟小狐妹的互動可以看出他很喜歡小狐妹, 而他的伴侶D不在現場, 若是養狗只是一方熱衷, 而另一半興趣缺缺, 大部分都會有日後教養及其他問題.

短短30分鐘的會面後, 我跟朋友都覺得這是一個很適合的家庭, 可以給小狐妹適當的關心跟教養.

要離開的時候T依依不捨小狐妹, 說D出差周三會回來, 但因為我星期三跟星期四晚上都有狗的活動,所以約周五晚上來接小狐妹.

星期一一大早, 我就接到T的email, 說若是可以的話, 他們希望星期三晚上可以接小狐妹回家. 我告知他們若是他們不介意約晚一點的時間的話(我跟毛小孩周三晚上有課, 所以回到家的時間較晚), 歡迎他們周三來接狗.

昨天晚上(周三), D跟T依約來訪.  在簡單交代應注意的事項後(收容所在送小狐妹來前就幫他植入晶片了, 所以提醒他們上網登記, 並交給他們收容所提供小狐妹已打過的疫苗資料), 另外我還給他們足夠7天份量的狗糧及一袋綜合零食. 沒有依依不捨, 我只有衷心地祝福. 祝福小狐妹找到好的人家!

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中途紀事: 柴犬小狐妹第一周進度

意外的訪客

上周起我們家意外多了一個訪客小狐妹(英文名字是Fox), 他是一隻3歲大的母柴, 於2011/11/12被第二任主人送到收容所. 收容所通知本區的純種犬救助組織, 而朋友P是柴犬代表, 因此雙方安排了義工於2011/11/28開車2小時南下將小狐妹送來中途, 希望能幫他找一個愛他不遺棄他的永久的家.

在因緣際會的情況下, 我答應了朋友P做小狐妹的中途家庭, 這是我第一次做中途, 希望紀錄小狐妹在我家的進展. 其中很多心得不限於中途家庭, 對於養狗的朋友也很有參考價值.

第二任主人將小狐妹送到收容所的時候填了一張問卷, 根據上面的資料, 他只養了小狐妹六個月, 而棄養的原因是因為主人說他無法提供小狐妹需要的關注及教養, 問卷上還詢問了小狐妹的一些行為問題, 以提供收容所或是救助組織參考.  根據前主人說法, 小狐妹想做老大(alpha), 在主人矯正他錯誤行為時會兇, 同時也會兇家裡另外一隻年紀大一些的米格魯.

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首次參加Rally服從比賽, 出師告捷!

馬路狗姐姐跟我這個周末首度參加狗展中的Rally新手級服從比賽. 馬路狗姐姐初啼試鶯表現不凡. 兩天都輕鬆通過測試標準, 並分別以95分及89分拿到當天同級第一高分及第四高分的好成績.

拿下當天通過成績的人狗接受錦標. 馬路狗(下周滿六歲)是我的第一隻狗 , 15個月前開始養他的時候從來沒有想過我們會有這一天. 他剛來我家時 連上項圈都會一直抓, 更不要說腳側隨行或是鬆繩散步了, 我們開始學習 Rally的各個站台要求並開始練習大概有4個月的時間, 所以對於我們的表現我很滿意.

Rally服從比賽是在指定的賽場內設有13-20個站台, 每個站台有牌子指示需要做的動作, 滿分為100分, 每做錯一個站台叩10分, 每個站台可以有一次重做的機會, 重做後成功只扣3分, 其他如腳側隨行狗走太前面或是太後面, 未保持鬆繩狀態, 狗在賽場上吠叫或身體觸碰到狗等小問題每一次扣一分, 至少要70分才算合格.

賽場上不得使用食物,甚至不可以將食物帶在身上, 但參賽者可以跟狗說話鼓勵, 而不像傳統的服從競賽, 所有指令都只能說一次, 不得重複.

在同一級有三次合格成績, 並有至少兩個不同裁判下的合格成績後可以獲得該級的頭銜.

這是我跟馬路狗姐姐第一次參加任何競賽, 雖然柴犬在一般人的眼裡不好訓練, 但是我們的表現毫不遜色. 只要再一次在同級拿下通過的成績就可以成功取得Rally新手級的頭銜.

目前最近的狗展比賽要等到明年一月中了, 若成功過關, 再來可以進階到下一級. 比賽的牌子中會有較難的動作, 同時比賽進行為未上牽繩的狀態下進行.  所以我們還會持續訓練.

第一天上場時朋友幫忙錄影的畫面. 馬路狗姐姐全程都很配合, 只有最後一個站台(坐下並繞著狗轉360度)出了點小狀況, 忍不住一定要抓癢. 只好跟裁判要求重做. 而我們重做也很順利.

馬路狗是我的第一隻狗, 2010年8月中帶她回家, 當時他大概四歲多. 轉眼1年多過去了. 還記得他剛來家裡時緊張害怕的模樣(見下圖)以及我當時對狗訓練教養的無知, 到如今我們兩方的成長, 跟我們兩個默契的建立都是我當初意想不到的.

這一年多來, 我學到了訓練若是生硬死板像操兵一樣就會淪入重複無聊, 但若是換個方式跟心態而以遊戲的方式進行, 人狗都會學的很愉快. 試想訓練若像玩電動玩具一樣有趣, 狗狗可以從中得到很多樂趣及滿足感.

另外賞罰分明很重要, 但是不要一開始就設一堆陷阱或是不做好管理讓狗狗一直嘗試錯誤, 而失去學習的興趣或是信心. 管理好環境幫助狗狗能夠成功學習你要的行為或動作, 適當獎勵及選擇狗真的喜歡的東西或活動作為獎勵的重要性.

馬路狗姐姐下周要滿六歲了. 我很慶幸我們能有機會在一起體驗生活. 也希望他能一直健康快樂!

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購買狗前的考量

有些熱心救助流浪犬或是收容所內狗狗的朋友聽到別人買狗就很不以為然, 大力鼓吹以認養代替購買的概念, 而有的朋友甚至會責怪買狗的朋友實際上不愛狗, 甚至是助紂為虐鼓勵黑心商家或是繁殖場繼續營運. 這些朋友的出發點是基於愛狗的心, 但是對於只要是買狗的朋友就一竿子打翻一條船, 或是於事後在指責買狗的朋友常常於事無補, 因此這篇文章希望能用比較客觀的角度來看購買狗的考量(對於私人繁殖無償送養則不在討論範圍, 但是某些考量點還是同樣適用參考)

一般會考慮購買狗的朋友大概不出以下幾個原因-
1) 幼犬是一張白紙: 希望從幼犬養起.  一方面幼犬很可愛, 而且從小養起, 可塑性高, 可以跟主人從小就培養起強烈的情感連結.
2) 偏好某些犬種: 喜歡特定犬種的外型, 犬種特性.
3) 買的狗比較有保障: 認為買回來的幼犬會比較健康, 乾淨.

以下將針對這幾點考量提出一些想買狗的朋友在做決定時可以參考的方向.

幼犬真的昰一張白紙嗎?

所有動物的行為表現基本上是先天基因遺傳加上後天經驗學習的綜合呈現. 因此即使是剛出生的幼犬也並非如一般人想的昰一張白紙. 每一胎幼犬在剛出生時已經有自其父母犬處承襲某些先天個性傾向並受到家族健康遺傳的影響(就如人的健康與否除了後天的保養外, 也受家族病史及遺傳疾病的影響).

幼犬的個性傾向受到父母犬的影響很大, 對於新經驗的接受度(好奇或是謹慎), 嚴肅或是隨性, 外向或是內向, 友善或是冷漠, 敏感/易緊張或是有自信及安全感這些個性傾向都深受父母犬的影響. 因此若你買狗的時候沒有見過父母犬, 或是同血系的其他犬隻, 你實際上對於即將帶回家的幼犬除了他當時的長像外, 你實在是一無所知.

你帶回家的幼犬並非一張白紙, 而是已經有一定圖畫且限定在一定大小的畫布上(先天遺傳及在你帶回家前他的生活經驗).你帶回家後可以在畫布限定的範圍及現存的筆觸下增添顏色, 或甚至畫上新的物件, 經由後天的經驗學習及教養訓練, 在限定的範圍內有所改變, 但是先天的秉性及遺傳的健康疾病因素卻是不可磨滅的.

人人養狗應該都是希望狗狗健康親人, 因此若幼犬並非如你所想的昰一張白紙, 那麼選擇健康活潑親人的幼犬, 其中的關鍵即在於了解父母犬的背景(健康狀態及個性)及幼犬自出生後到來到你家前是否有充足而適當的社會化經驗.

偏好某些犬種有錯嗎?

每個人都有不同的喜好及需求, 而對於要陪伴你10年以上的寵物犬來說, 飼主自然希望能夠找到自己喜歡的狗狗. 你可能喜歡某個犬種的外型, 大小, 犬種個性, 因此做了深刻的研究了解後, 在考量自己的喜好, 生活型態, 及是否能夠滿足欲飼養犬種的需求後, 即可理性的做出決定某犬種是否適合你.

這裡我只想提醒想養某犬種的朋友, 不要只看外型, 每個犬種都有當初育種的目的, 如牧羊犬, 獵犬等大多有充足的精力, 需要主人給予適當的運動及動腦的機會以消耗他們的精力. 狗不只是有得吃有得睡就會滿足的, 請記得他昰一個活生生有血有肉的生命, 你不給他適當的管道紓發精力, 他會自己找樂子, 而他找樂子的方式不見得會是你喜歡的行為.

若你喜愛某個犬種的外型, 特性, 請找專注於該犬種的有良心犬舍, 這樣你才能確保你帶回家的幼犬長大後會與該犬種的標準能盡量接近. 另外請參考純種狗的迷思一文.

買的狗會比較健康嗎?

買的狗不見得會比較健康. 如前所述, 如果你沒有見過至少父母犬其中一方及其他飼育犬隻的生活環境, 所受到的照顧, 你對於即將帶回家的幼犬健康狀況真的昰所知有限.

尤其是在寵物店櫥窗內的狗, 你對狗的出身一無所知, 店家所說的血統書只不過昰一張紙而已, 你不知道母犬的生活環境, 在懷孕期間是否受到足夠的照顧及營養補充 (母犬若於懷孕期間沒有足夠的營養補充, 生出來的幼犬先天就吃了一大虧了), 而通常在寵物店甚至夜市賣的幼犬大多沒有經過充足的社會化, 整天關在籠子裡, 大小便也都在籠子裡(幼犬一般生理機能未發展完全, 所以能夠憋尿的時間有限, 而店家不可能每2-3小時就帶幼犬出籠便溺或是即時清理籠內糞便, 這些被迫在籠內大小便及與自己糞便生活的幼犬一旦帶回家後都需要花額外的心力時間重新訓練在適當的地方大小便), 這些不潔的生活環境造成很多幼犬在買回家後輕則有皮膚, 黴菌問題, 或是染上更嚴重的致命疾病.

即是昰見過父母犬, 若是作育者沒有做遺傳疾病篩選, 你很有可能買回有遺傳疾病的狗. 很多遺傳疾病在幼犬時期看不出來, 如髖關節發育不全症  Canine Hip Dysplasia, 膝關節韌帶異位 Patella Luxation , 甲狀腺功能問題, 白內障等問題. 這些問題常常不是在1-2歲前會呈現的, 而不瞭解的飼主在狗長大後出現這些遺傳疾病後, 只能自己摸摸頭自認倒楣, 卻不知道事前挑選有良心做遺傳疾病篩選的作育者可以大幅降低日後傷心又傷荷包的機會.

當然即使是非有良心業者產出的幼犬也不見得一定會不健康或是有其他問題, 但是事前審慎選擇取得幼犬的管道可以大幅降低日後面對這些問題的可能性.

另外請記得養狗的花費並非只有一開始購買的價錢, 日後的教養, 健康照護, 生活飲食玩具都要考慮進去. 不要只以最初買狗的價錢來作為決定的唯一或是主要決定因素. 便宜的狗不見得最後算起來真的便宜, 而賣得很貴的狗也不見得因為價錢高就代表品質一定好.

如何評斷作育者是專業有良心的業者?

以下列出一些評量作育者是否是專業有良心業者的考量條件:

1) 專注於1-2種犬種. 每個犬種都是一門學問, 多嚼不爛.  作育多種犬種的業者大多以利益為導向, 而非真的關心在乎所飼育的犬種. 因此相對所作育的犬隻所受的照顧多不足.

2) 樂意讓你到犬舍參觀, 並與父母犬互動.  父犬可能是別的犬舍的狗, 但至少要看到母犬. 了解犬隻的生活環境是否乾淨及犬隻是否有足夠的營養運動而非整天都被關在籠子裡.

3) 母犬若是太年輕或是年紀太大都反映作育者並不多考量懷孕對母狗身體的消耗. 一般我會傾向選擇至少18個月以上的母犬, 而6歲以上還被用來育種的也不恰當. 另外我會詢問年紀大的母狗的安置方式.

4) 真心喜愛某犬種的作育者多會參加公開比賽, 藉由比賽及第三人(裁判)的評鑑, 了解自家犬隻的優缺點, 並依此決定育種計畫的方向. 詢問作育者育種的計畫, 真心關懷某犬種的延續及進化的作育者一般選擇育種配對時都是希望能增進自家犬舍犬隻更符合犬種標準(外型, 秉性及健康), 而非以生出很多小狗賣錢為育種的主要考量.

5) 作育者並非只要有錢就願意將幼犬交給任何上門的買家. 精心作育的犬隻, 作育者自然會仔細挑選幼犬未來的家, 希望幼犬遇到好人家, 能受到妥善的照顧.

6) 遺傳疾病篩檢. 這點以台灣目前的條件, 願意花錢做的犬舍有限, 但是很多遺傳疾病經由育種前的篩檢, 可以大幅降低犬隻得病的機率.

結語

合法的犬舍或是寵物店業者, 甚至合法的繁殖商並不代表他們繁殖出來的幼犬的品質. 合法不等於有良心的作育者, 因此提醒您多花時間做功課, 養狗是長久的事, 若是您連這點時間心力都不願意花, 請您重新考量您是否真的能承諾給狗狗一生的幸福.

若是你目前已經有養狗, 不論您是從哪取得的狗狗(購賣或是認養), 請記得你跟他昰一生的承諾. 好好的照顧並愛護你家的狗狗. 若您將來還想要養另一隻狗, 不論是購買或是認養, 也請您多考量本文所提的一些角度.

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