購買狗前的考量

有些熱心救助流浪犬或是收容所內狗狗的朋友聽到別人買狗就很不以為然, 大力鼓吹以認養代替購買的概念, 而有的朋友甚至會責怪買狗的朋友實際上不愛狗, 甚至是助紂為虐鼓勵黑心商家或是繁殖場繼續營運. 這些朋友的出發點是基於愛狗的心, 但是對於只要是買狗的朋友就一竿子打翻一條船, 或是於事後在指責買狗的朋友常常於事無補, 因此這篇文章希望能用比較客觀的角度來看購買狗的考量(對於私人繁殖無償送養則不在討論範圍, 但是某些考量點還是同樣適用參考)

一般會考慮購買狗的朋友大概不出以下幾個原因-
1) 幼犬是一張白紙: 希望從幼犬養起.  一方面幼犬很可愛, 而且從小養起, 可塑性高, 可以跟主人從小就培養起強烈的情感連結.
2) 偏好某些犬種: 喜歡特定犬種的外型, 犬種特性.
3) 買的狗比較有保障: 認為買回來的幼犬會比較健康, 乾淨.

以下將針對這幾點考量提出一些想買狗的朋友在做決定時可以參考的方向.

幼犬真的昰一張白紙嗎?

所有動物的行為表現基本上是先天基因遺傳加上後天經驗學習的綜合呈現. 因此即使是剛出生的幼犬也並非如一般人想的昰一張白紙. 每一胎幼犬在剛出生時已經有自其父母犬處承襲某些先天個性傾向並受到家族健康遺傳的影響(就如人的健康與否除了後天的保養外, 也受家族病史及遺傳疾病的影響).

幼犬的個性傾向受到父母犬的影響很大, 對於新經驗的接受度(好奇或是謹慎), 嚴肅或是隨性, 外向或是內向, 友善或是冷漠, 敏感/易緊張或是有自信及安全感這些個性傾向都深受父母犬的影響. 因此若你買狗的時候沒有見過父母犬, 或是同血系的其他犬隻, 你實際上對於即將帶回家的幼犬除了他當時的長像外, 你實在是一無所知.

你帶回家的幼犬並非一張白紙, 而是已經有一定圖畫且限定在一定大小的畫布上(先天遺傳及在你帶回家前他的生活經驗).你帶回家後可以在畫布限定的範圍及現存的筆觸下增添顏色, 或甚至畫上新的物件, 經由後天的經驗學習及教養訓練, 在限定的範圍內有所改變, 但是先天的秉性及遺傳的健康疾病因素卻是不可磨滅的.

人人養狗應該都是希望狗狗健康親人, 因此若幼犬並非如你所想的昰一張白紙, 那麼選擇健康活潑親人的幼犬, 其中的關鍵即在於了解父母犬的背景(健康狀態及個性)及幼犬自出生後到來到你家前是否有充足而適當的社會化經驗.

偏好某些犬種有錯嗎?

每個人都有不同的喜好及需求, 而對於要陪伴你10年以上的寵物犬來說, 飼主自然希望能夠找到自己喜歡的狗狗. 你可能喜歡某個犬種的外型, 大小, 犬種個性, 因此做了深刻的研究了解後, 在考量自己的喜好, 生活型態, 及是否能夠滿足欲飼養犬種的需求後, 即可理性的做出決定某犬種是否適合你.

這裡我只想提醒想養某犬種的朋友, 不要只看外型, 每個犬種都有當初育種的目的, 如牧羊犬, 獵犬等大多有充足的精力, 需要主人給予適當的運動及動腦的機會以消耗他們的精力. 狗不只是有得吃有得睡就會滿足的, 請記得他昰一個活生生有血有肉的生命, 你不給他適當的管道紓發精力, 他會自己找樂子, 而他找樂子的方式不見得會是你喜歡的行為.

若你喜愛某個犬種的外型, 特性, 請找專注於該犬種的有良心犬舍, 這樣你才能確保你帶回家的幼犬長大後會與該犬種的標準能盡量接近. 另外請參考純種狗的迷思一文.

買的狗會比較健康嗎?

買的狗不見得會比較健康. 如前所述, 如果你沒有見過至少父母犬其中一方及其他飼育犬隻的生活環境, 所受到的照顧, 你對於即將帶回家的幼犬健康狀況真的昰所知有限.

尤其是在寵物店櫥窗內的狗, 你對狗的出身一無所知, 店家所說的血統書只不過昰一張紙而已, 你不知道母犬的生活環境, 在懷孕期間是否受到足夠的照顧及營養補充 (母犬若於懷孕期間沒有足夠的營養補充, 生出來的幼犬先天就吃了一大虧了), 而通常在寵物店甚至夜市賣的幼犬大多沒有經過充足的社會化, 整天關在籠子裡, 大小便也都在籠子裡(幼犬一般生理機能未發展完全, 所以能夠憋尿的時間有限, 而店家不可能每2-3小時就帶幼犬出籠便溺或是即時清理籠內糞便, 這些被迫在籠內大小便及與自己糞便生活的幼犬一旦帶回家後都需要花額外的心力時間重新訓練在適當的地方大小便), 這些不潔的生活環境造成很多幼犬在買回家後輕則有皮膚, 黴菌問題, 或是染上更嚴重的致命疾病.

即是昰見過父母犬, 若是作育者沒有做遺傳疾病篩選, 你很有可能買回有遺傳疾病的狗. 很多遺傳疾病在幼犬時期看不出來, 如髖關節發育不全症  Canine Hip Dysplasia, 膝關節韌帶異位 Patella Luxation , 甲狀腺功能問題, 白內障等問題. 這些問題常常不是在1-2歲前會呈現的, 而不瞭解的飼主在狗長大後出現這些遺傳疾病後, 只能自己摸摸頭自認倒楣, 卻不知道事前挑選有良心做遺傳疾病篩選的作育者可以大幅降低日後傷心又傷荷包的機會.

當然即使是非有良心業者產出的幼犬也不見得一定會不健康或是有其他問題, 但是事前審慎選擇取得幼犬的管道可以大幅降低日後面對這些問題的可能性.

另外請記得養狗的花費並非只有一開始購買的價錢, 日後的教養, 健康照護, 生活飲食玩具都要考慮進去. 不要只以最初買狗的價錢來作為決定的唯一或是主要決定因素. 便宜的狗不見得最後算起來真的便宜, 而賣得很貴的狗也不見得因為價錢高就代表品質一定好.

如何評斷作育者是專業有良心的業者?

以下列出一些評量作育者是否是專業有良心業者的考量條件:

1) 專注於1-2種犬種. 每個犬種都是一門學問, 多嚼不爛.  作育多種犬種的業者大多以利益為導向, 而非真的關心在乎所飼育的犬種. 因此相對所作育的犬隻所受的照顧多不足.

2) 樂意讓你到犬舍參觀, 並與父母犬互動.  父犬可能是別的犬舍的狗, 但至少要看到母犬. 了解犬隻的生活環境是否乾淨及犬隻是否有足夠的營養運動而非整天都被關在籠子裡.

3) 母犬若是太年輕或是年紀太大都反映作育者並不多考量懷孕對母狗身體的消耗. 一般我會傾向選擇至少18個月以上的母犬, 而6歲以上還被用來育種的也不恰當. 另外我會詢問年紀大的母狗的安置方式.

4) 真心喜愛某犬種的作育者多會參加公開比賽, 藉由比賽及第三人(裁判)的評鑑, 了解自家犬隻的優缺點, 並依此決定育種計畫的方向. 詢問作育者育種的計畫, 真心關懷某犬種的延續及進化的作育者一般選擇育種配對時都是希望能增進自家犬舍犬隻更符合犬種標準(外型, 秉性及健康), 而非以生出很多小狗賣錢為育種的主要考量.

5) 作育者並非只要有錢就願意將幼犬交給任何上門的買家. 精心作育的犬隻, 作育者自然會仔細挑選幼犬未來的家, 希望幼犬遇到好人家, 能受到妥善的照顧.

6) 遺傳疾病篩檢. 這點以台灣目前的條件, 願意花錢做的犬舍有限, 但是很多遺傳疾病經由育種前的篩檢, 可以大幅降低犬隻得病的機率.

結語

合法的犬舍或是寵物店業者, 甚至合法的繁殖商並不代表他們繁殖出來的幼犬的品質. 合法不等於有良心的作育者, 因此提醒您多花時間做功課, 養狗是長久的事, 若是您連這點時間心力都不願意花, 請您重新考量您是否真的能承諾給狗狗一生的幸福.

若是你目前已經有養狗, 不論您是從哪取得的狗狗(購賣或是認養), 請記得你跟他昰一生的承諾. 好好的照顧並愛護你家的狗狗. 若您將來還想要養另一隻狗, 不論是購買或是認養, 也請您多考量本文所提的一些角度.

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