中途紀事: 柴犬小狐妹第一周進度

意外的訪客

上周起我們家意外多了一個訪客小狐妹(英文名字是Fox), 他是一隻3歲大的母柴, 於2011/11/12被第二任主人送到收容所. 收容所通知本區的純種犬救助組織, 而朋友P是柴犬代表, 因此雙方安排了義工於2011/11/28開車2小時南下將小狐妹送來中途, 希望能幫他找一個愛他不遺棄他的永久的家.

在因緣際會的情況下, 我答應了朋友P做小狐妹的中途家庭, 這是我第一次做中途, 希望紀錄小狐妹在我家的進展. 其中很多心得不限於中途家庭, 對於養狗的朋友也很有參考價值.

第二任主人將小狐妹送到收容所的時候填了一張問卷, 根據上面的資料, 他只養了小狐妹六個月, 而棄養的原因是因為主人說他無法提供小狐妹需要的關注及教養, 問卷上還詢問了小狐妹的一些行為問題, 以提供收容所或是救助組織參考.  根據前主人說法, 小狐妹想做老大(alpha), 在主人矯正他錯誤行為時會兇, 同時也會兇家裡另外一隻年紀大一些的米格魯.

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首次參加Rally服從比賽, 出師告捷!

馬路狗姐姐跟我這個周末首度參加狗展中的Rally新手級服從比賽. 馬路狗姐姐初啼試鶯表現不凡. 兩天都輕鬆通過測試標準, 並分別以95分及89分拿到當天同級第一高分及第四高分的好成績.

拿下當天通過成績的人狗接受錦標. 馬路狗(下周滿六歲)是我的第一隻狗 , 15個月前開始養他的時候從來沒有想過我們會有這一天. 他剛來我家時 連上項圈都會一直抓, 更不要說腳側隨行或是鬆繩散步了, 我們開始學習 Rally的各個站台要求並開始練習大概有4個月的時間, 所以對於我們的表現我很滿意.

Rally服從比賽是在指定的賽場內設有13-20個站台, 每個站台有牌子指示需要做的動作, 滿分為100分, 每做錯一個站台叩10分, 每個站台可以有一次重做的機會, 重做後成功只扣3分, 其他如腳側隨行狗走太前面或是太後面, 未保持鬆繩狀態, 狗在賽場上吠叫或身體觸碰到狗等小問題每一次扣一分, 至少要70分才算合格.

賽場上不得使用食物,甚至不可以將食物帶在身上, 但參賽者可以跟狗說話鼓勵, 而不像傳統的服從競賽, 所有指令都只能說一次, 不得重複.

在同一級有三次合格成績, 並有至少兩個不同裁判下的合格成績後可以獲得該級的頭銜.

這是我跟馬路狗姐姐第一次參加任何競賽, 雖然柴犬在一般人的眼裡不好訓練, 但是我們的表現毫不遜色. 只要再一次在同級拿下通過的成績就可以成功取得Rally新手級的頭銜.

目前最近的狗展比賽要等到明年一月中了, 若成功過關, 再來可以進階到下一級. 比賽的牌子中會有較難的動作, 同時比賽進行為未上牽繩的狀態下進行.  所以我們還會持續訓練.

第一天上場時朋友幫忙錄影的畫面. 馬路狗姐姐全程都很配合, 只有最後一個站台(坐下並繞著狗轉360度)出了點小狀況, 忍不住一定要抓癢. 只好跟裁判要求重做. 而我們重做也很順利.

馬路狗是我的第一隻狗, 2010年8月中帶她回家, 當時他大概四歲多. 轉眼1年多過去了. 還記得他剛來家裡時緊張害怕的模樣(見下圖)以及我當時對狗訓練教養的無知, 到如今我們兩方的成長, 跟我們兩個默契的建立都是我當初意想不到的.

這一年多來, 我學到了訓練若是生硬死板像操兵一樣就會淪入重複無聊, 但若是換個方式跟心態而以遊戲的方式進行, 人狗都會學的很愉快. 試想訓練若像玩電動玩具一樣有趣, 狗狗可以從中得到很多樂趣及滿足感.

另外賞罰分明很重要, 但是不要一開始就設一堆陷阱或是不做好管理讓狗狗一直嘗試錯誤, 而失去學習的興趣或是信心. 管理好環境幫助狗狗能夠成功學習你要的行為或動作, 適當獎勵及選擇狗真的喜歡的東西或活動作為獎勵的重要性.

馬路狗姐姐下周要滿六歲了. 我很慶幸我們能有機會在一起體驗生活. 也希望他能一直健康快樂!

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購買狗前的考量

有些熱心救助流浪犬或是收容所內狗狗的朋友聽到別人買狗就很不以為然, 大力鼓吹以認養代替購買的概念, 而有的朋友甚至會責怪買狗的朋友實際上不愛狗, 甚至是助紂為虐鼓勵黑心商家或是繁殖場繼續營運. 這些朋友的出發點是基於愛狗的心, 但是對於只要是買狗的朋友就一竿子打翻一條船, 或是於事後在指責買狗的朋友常常於事無補, 因此這篇文章希望能用比較客觀的角度來看購買狗的考量(對於私人繁殖無償送養則不在討論範圍, 但是某些考量點還是同樣適用參考)

一般會考慮購買狗的朋友大概不出以下幾個原因-
1) 幼犬是一張白紙: 希望從幼犬養起.  一方面幼犬很可愛, 而且從小養起, 可塑性高, 可以跟主人從小就培養起強烈的情感連結.
2) 偏好某些犬種: 喜歡特定犬種的外型, 犬種特性.
3) 買的狗比較有保障: 認為買回來的幼犬會比較健康, 乾淨.

以下將針對這幾點考量提出一些想買狗的朋友在做決定時可以參考的方向.

幼犬真的昰一張白紙嗎?

所有動物的行為表現基本上是先天基因遺傳加上後天經驗學習的綜合呈現. 因此即使是剛出生的幼犬也並非如一般人想的昰一張白紙. 每一胎幼犬在剛出生時已經有自其父母犬處承襲某些先天個性傾向並受到家族健康遺傳的影響(就如人的健康與否除了後天的保養外, 也受家族病史及遺傳疾病的影響).

幼犬的個性傾向受到父母犬的影響很大, 對於新經驗的接受度(好奇或是謹慎), 嚴肅或是隨性, 外向或是內向, 友善或是冷漠, 敏感/易緊張或是有自信及安全感這些個性傾向都深受父母犬的影響. 因此若你買狗的時候沒有見過父母犬, 或是同血系的其他犬隻, 你實際上對於即將帶回家的幼犬除了他當時的長像外, 你實在是一無所知.

你帶回家的幼犬並非一張白紙, 而是已經有一定圖畫且限定在一定大小的畫布上(先天遺傳及在你帶回家前他的生活經驗).你帶回家後可以在畫布限定的範圍及現存的筆觸下增添顏色, 或甚至畫上新的物件, 經由後天的經驗學習及教養訓練, 在限定的範圍內有所改變, 但是先天的秉性及遺傳的健康疾病因素卻是不可磨滅的.

人人養狗應該都是希望狗狗健康親人, 因此若幼犬並非如你所想的昰一張白紙, 那麼選擇健康活潑親人的幼犬, 其中的關鍵即在於了解父母犬的背景(健康狀態及個性)及幼犬自出生後到來到你家前是否有充足而適當的社會化經驗.

偏好某些犬種有錯嗎?

每個人都有不同的喜好及需求, 而對於要陪伴你10年以上的寵物犬來說, 飼主自然希望能夠找到自己喜歡的狗狗. 你可能喜歡某個犬種的外型, 大小, 犬種個性, 因此做了深刻的研究了解後, 在考量自己的喜好, 生活型態, 及是否能夠滿足欲飼養犬種的需求後, 即可理性的做出決定某犬種是否適合你.

這裡我只想提醒想養某犬種的朋友, 不要只看外型, 每個犬種都有當初育種的目的, 如牧羊犬, 獵犬等大多有充足的精力, 需要主人給予適當的運動及動腦的機會以消耗他們的精力. 狗不只是有得吃有得睡就會滿足的, 請記得他昰一個活生生有血有肉的生命, 你不給他適當的管道紓發精力, 他會自己找樂子, 而他找樂子的方式不見得會是你喜歡的行為.

若你喜愛某個犬種的外型, 特性, 請找專注於該犬種的有良心犬舍, 這樣你才能確保你帶回家的幼犬長大後會與該犬種的標準能盡量接近. 另外請參考純種狗的迷思一文.

買的狗會比較健康嗎?

買的狗不見得會比較健康. 如前所述, 如果你沒有見過至少父母犬其中一方及其他飼育犬隻的生活環境, 所受到的照顧, 你對於即將帶回家的幼犬健康狀況真的昰所知有限.

尤其是在寵物店櫥窗內的狗, 你對狗的出身一無所知, 店家所說的血統書只不過昰一張紙而已, 你不知道母犬的生活環境, 在懷孕期間是否受到足夠的照顧及營養補充 (母犬若於懷孕期間沒有足夠的營養補充, 生出來的幼犬先天就吃了一大虧了), 而通常在寵物店甚至夜市賣的幼犬大多沒有經過充足的社會化, 整天關在籠子裡, 大小便也都在籠子裡(幼犬一般生理機能未發展完全, 所以能夠憋尿的時間有限, 而店家不可能每2-3小時就帶幼犬出籠便溺或是即時清理籠內糞便, 這些被迫在籠內大小便及與自己糞便生活的幼犬一旦帶回家後都需要花額外的心力時間重新訓練在適當的地方大小便), 這些不潔的生活環境造成很多幼犬在買回家後輕則有皮膚, 黴菌問題, 或是染上更嚴重的致命疾病.

即是昰見過父母犬, 若是作育者沒有做遺傳疾病篩選, 你很有可能買回有遺傳疾病的狗. 很多遺傳疾病在幼犬時期看不出來, 如髖關節發育不全症  Canine Hip Dysplasia, 膝關節韌帶異位 Patella Luxation , 甲狀腺功能問題, 白內障等問題. 這些問題常常不是在1-2歲前會呈現的, 而不瞭解的飼主在狗長大後出現這些遺傳疾病後, 只能自己摸摸頭自認倒楣, 卻不知道事前挑選有良心做遺傳疾病篩選的作育者可以大幅降低日後傷心又傷荷包的機會.

當然即使是非有良心業者產出的幼犬也不見得一定會不健康或是有其他問題, 但是事前審慎選擇取得幼犬的管道可以大幅降低日後面對這些問題的可能性.

另外請記得養狗的花費並非只有一開始購買的價錢, 日後的教養, 健康照護, 生活飲食玩具都要考慮進去. 不要只以最初買狗的價錢來作為決定的唯一或是主要決定因素. 便宜的狗不見得最後算起來真的便宜, 而賣得很貴的狗也不見得因為價錢高就代表品質一定好.

如何評斷作育者是專業有良心的業者?

以下列出一些評量作育者是否是專業有良心業者的考量條件:

1) 專注於1-2種犬種. 每個犬種都是一門學問, 多嚼不爛.  作育多種犬種的業者大多以利益為導向, 而非真的關心在乎所飼育的犬種. 因此相對所作育的犬隻所受的照顧多不足.

2) 樂意讓你到犬舍參觀, 並與父母犬互動.  父犬可能是別的犬舍的狗, 但至少要看到母犬. 了解犬隻的生活環境是否乾淨及犬隻是否有足夠的營養運動而非整天都被關在籠子裡.

3) 母犬若是太年輕或是年紀太大都反映作育者並不多考量懷孕對母狗身體的消耗. 一般我會傾向選擇至少18個月以上的母犬, 而6歲以上還被用來育種的也不恰當. 另外我會詢問年紀大的母狗的安置方式.

4) 真心喜愛某犬種的作育者多會參加公開比賽, 藉由比賽及第三人(裁判)的評鑑, 了解自家犬隻的優缺點, 並依此決定育種計畫的方向. 詢問作育者育種的計畫, 真心關懷某犬種的延續及進化的作育者一般選擇育種配對時都是希望能增進自家犬舍犬隻更符合犬種標準(外型, 秉性及健康), 而非以生出很多小狗賣錢為育種的主要考量.

5) 作育者並非只要有錢就願意將幼犬交給任何上門的買家. 精心作育的犬隻, 作育者自然會仔細挑選幼犬未來的家, 希望幼犬遇到好人家, 能受到妥善的照顧.

6) 遺傳疾病篩檢. 這點以台灣目前的條件, 願意花錢做的犬舍有限, 但是很多遺傳疾病經由育種前的篩檢, 可以大幅降低犬隻得病的機率.

結語

合法的犬舍或是寵物店業者, 甚至合法的繁殖商並不代表他們繁殖出來的幼犬的品質. 合法不等於有良心的作育者, 因此提醒您多花時間做功課, 養狗是長久的事, 若是您連這點時間心力都不願意花, 請您重新考量您是否真的能承諾給狗狗一生的幸福.

若是你目前已經有養狗, 不論您是從哪取得的狗狗(購賣或是認養), 請記得你跟他昰一生的承諾. 好好的照顧並愛護你家的狗狗. 若您將來還想要養另一隻狗, 不論是購買或是認養, 也請您多考量本文所提的一些角度.

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狗狗活動簡介: K9 Nose Work (靈鼻犬)

養了狗之後才發現狗除了可以在家陪你看電視, 出外散步, 玩你丟我撿, 拉扯遊戲之類, 還有很多狗狗相關活動可以參與.

目前的構想是希望能寫一系列的文章, 介紹我跟馬路狗及口吃嘗試過的活動. 提供養狗愛狗的朋友參考. 由於我們在北美, 所以有的活動在讀者所在地不見得有, 但是隨著養寵物及狗狗教養觀念的演進,  遲早會被引進. 而有些活動其實一開始的時候, 可以很容易在家玩及訓練. 不需要很多特殊的器材或是很大的空間.

今天要介紹的昰K9 Nose Work. 我找了一下, 沒有看到中文的翻譯, 所以就自作主張翻為[靈鼻犬], 翻譯是類似另外一個犬類運動Agility(敏捷犬).

嗅覺我最大

在五官的感應中, 嗅覺可以說是狗的最強項. 人類一般平均有5百萬個嗅覺感應細胞, 而狗則平均有高達2億2千萬個嗅覺細胞, 同時狗的腦細胞中專門處理嗅覺的細胞是相對應人類的四倍之多. 一般你我聞到美味的食物頂多只能分辨出一兩種氣味, 但你身邊的狗卻能夠分辨出每一種不同材料的氣味. 由此可見狗鼻子的厲害.

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訓練狗很簡單 – 第四招 – 召回 (Recall)

召回可以說是所有養狗愛狗的朋友最需要扎實訓練的一個口令. 因為在生死緊急關頭, 成功而快速的召回自家的狗可以減低危險的發生, 保障人狗的安全, 甚至能救回小狗一命.

請記得召回訓練沒甚麼捷徑, 就是得平常多練習.

這是我利用前兩周和朋友到海邊度假時所拍的影片及相片, 再配上音樂做的影片. 三個人帶了六隻柴租了一個度假小屋幾天. 到海邊時我們家馬路狗(Maluko)及口吃(Koji)都是未上牽繩的, 因為該沙灘其他的人狗都不多, 且離馬路有相當距離, 當然最重要的是馬路狗及口吃的召回訓練挺扎實的. 這次在海邊玩我還沒有機會用到緊急召回, 因為平時的召回指令就夠用了, 甚至只要叫名字就會回到身邊. (題外話: 這六隻柴都是同一犬舍出品, 所以多有血緣關係).


以下是我目前的一些心得分享. 這裡提的是緊急召回的訓練.

首先是管理(基礎訓練): 我會事前計畫, 以確保訓練成功.
1) 充足的運動及腦力激盪益智遊戲(mental exercise, 就是讓狗有機會能動腦子, 玩一些互動遊戲, 而不是只是單純的運動消耗體力而已).
2) 盡量讓狗有機會能有自由奔跑的機會, 這樣不會一放出去, 就有如脫韁野馬. 這當然是在安全有圍欄且允許放牽繩讓狗去跑的地方. 如有必要在剛開始訓練時可以上輕的長牽繩.
3) 如果你知道接下來要做的事情狗不喜歡, 我不會叫他名字或用召回指令, 我會選擇直接走到他身邊, 直接上牽繩.
4) 任何時候狗狗自動來到我身邊我都會口頭及食物獎勵.
5) 若我知道狗不會回來的時候, 我不會叫他 (若是常常叫了不來, 久了這個召回指令就失去意義了).
6) 玩遊戲: 躲迷藏或是若有兩個人, 一人在一邊, 狗在中間, 叫狗的名字, 過來就獎賞食物, 這樣狗在兩人之間來回跑. 遊戲跟訓練一樣不要一成不變或是玩太久, 否則狗會失去興趣.

再來是關係的建立. 狗的名字對狗來說並非像人一樣是個人的標籤, 比較類似是口令, 聽到名字通常有好事發生, 所以狗會回頭看主人. 既然名字像指令一樣, 訓練的時候就要注意沒事不要一直無意義的重複狗的名字. 一開始訓練時只要叫他名字就打賞, 等他知道聽到名字就有好康的時候, 我會進一步要求他要看著我. 之後可以在進階要求看著你的時間. 我會在各種不同的場合練習. 在家做的到的, 出外就不見得行. 所以要經常練習, 若發現狗狗學習效果不好, 大多是因為主人太心急, 進度太快. 一般訓練的變數有分心的事物(distraction), 距離(distance), 時間長短(duration), 你改變其中一個變數就要降低其他變數的難度.

實際訓練:
1) 我會選擇一個獨特的緊急召回口令, 這和平時叫他回來的口令是不一樣的.
2) 我每天會練習三次, 而且我100%確定我的狗會回來身邊(一開始距離近,難度低, 再逐漸增加難度, 距離).
3) 招回口令我只會說一次, 而不會一直重複.
4) 當我說出招回口令而狗回身開始, 我就會開始大聲稱讚. 因為回身轉頭將注意力放在你身上是成功召回的第一步. 之後跑向我的過程我也會一直誇獎, 一直到狗跑回到我面前.
5) 獎勵: 我會用有高價值的食物, 一般都是肉類. 我用過水煮雞肉, 牛肉, 起司, 羊肉. 狗回到身邊我會持續獎賞30秒, 另外重點不在給他一大塊食物, 而是撕小塊, 持續給他. 不要像去速食店一樣狼吞虎嚥的給他獎賞, 要像去高級餐廳一樣讓他細嚼慢嚥, 否則狼吞虎嚥很快吃完後也很快就忘記快感.
6) 狗必須跑到你面前很近的距離, 你必須可以觸摸並抓著他的項圈後再獎勵他. 因為有些狗會跑到你附近, 但是不夠近,你就沒有辦法抓著他上牽繩, 所以練習的時候就要考量這點.

我平常練習後都會放他們繼續玩, 不要讓他以為來你這之後, 就馬上失去自由了.

緊急召回是在生死關頭危急的時候用的, 所以平常都是練習. 經由緊急召回訓練, 同時也會增強平時的召回指令的訓練.

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轉載: 寶貝狗協會 John Rogerson 課程演講系列 (Behavior Problems 行為問題)

這是國際級犬類行為演講大師 MR. John Rogerson 三月份應「寶貝­狗協會」講座活動第二天的講座 著重於問題行為的解決. 第一天的講座則著重於基礎訓練,全程中英同步翻譯。更多狗狗資訊請上網「寶貝­狗協會」查詢 http://www.pdatw.com

以下是我看影片所作的大綱摘要, 並不是一字不漏的翻譯. 建議您花點時間看, Rogerson很風趣, 講的概念也很獨樹一格, 絕對值得養狗或想要養狗的朋友看這些影片的.

最後提醒您, 沒有一種方法完全適用所有的狗, 不要盲目的相信所有聽到的方法. 多了解相關狗學習的理論及資訊, 再考量想採用的方法的依據後, 決定是否可行.  並根據自家狀況調整.

寶貝狗協會 John Rogerson [Behaviour Problems] 課程 1-1

強調狗訓練師認證的重要性, 主人的言行如何影響狗的行為. 為狗取的名字或是選擇的狗種都可以告訴你主人的某些特質. 另外強調教育宣導的重要性, 越多人了解狗的行為學, 越可以減少棄養的機會.

因為犬種的不同, 犬隻的個性及訓練方式也會因為犬種的差異而有所不同. 有些犬種特質是先天就有的, 所以在訓練時你需要考量犬種特性及你的期望. 先天的特性可以靠後天的訓練及管理改善, 但是必須及早訓練並持之以恆. 管理是避免狗做你不喜歡的行為, 但並沒有教導狗你想要的行為. 例如你幫狗戴上口罩時, 可以避免狗咬人, 但並沒有改變狗想要咬人或是攻擊的慾望.

和狗建立強烈的情感連結可以訓練狗注意你的一舉一動, 並進而從主人處得到進一步的指示. 再來則是學習而來的行為, 依照過去的經驗嘗試而選擇的反應跟行為, 這是人類最容易使用來訓練狗的方式.

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轉載: 寶貝狗協會 John Rogerson 課程演講系列 (Dog Behaviors) Part 3

這是國際級犬類行為演講大師 MR. John Rogerson 三月份應「寶貝­狗協會」講座活動,全程中英同步翻譯。更多狗狗資訊請上網「寶貝­狗協會」查詢 http://www.pdatw.com

以下是我看影片所作的大綱摘要, 並不是一字不漏的翻譯. 建議您花點時間看, Rogerson很風趣, 講的概念也很獨樹一格, 絕對值得養狗或想要養狗的朋友看這些影片的.

這是Part 3. 我會陸續整理這一系列演講再貼出摘要. 等不及的朋友, 請直接到寶貝狗協會網站看所有的影片.

最後提醒您, 沒有一種方法完全適用所有的狗, 不要盲目的相信所有聽到的方法. 多了解相關狗學習的理論及資訊, 再考量想採用的方法的依據後, 決定是否可行.  並根據自家狀況調整.

寶貝狗協會 John Rogerson [Dog Behaviour] 課程 3-3

早期訓練狗時會使用P字鍊之類的工具, 狗確實會學會一些指令, 但在使用這些以強力或懲罰為主的訓練方法的同時也造成狗狗會懼怕主人. 我所鼓吹的訓練方法比這些舊式的訓練方法容易, 有效, 狗的學習速度很快, 同時狗狗會很喜歡訓練.

接下來Rogerson說明如何教狗鬆繩散步(Loose Leash Walking)及腳側隨行(Heel).

寶貝狗協會 John Rogerson [Dog Behaviour] 課程 4-1

如何幫狗剪指甲及召回(recall)訓練.

寶貝狗協會 John Rogerson [Dog Behaviour] 課程 4-2

繼續說明召回(recall)訓練. 如何訓練躺下不動(Down and Stay), 關籠訓練(crate training).

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